Quarta-feira, 28 de Julho de 2010
El cerebro de los adultos mayores insomnes funciona de modo diferente y tiene un aspecto distinto al de los que descansan suficiente.

El cerebro de los adultos más mayores con problemas crónicos de sueño es diferente al de los adultos que han disfrutado de suficiente descanso pues, aunque desarrollen bien sus actividades pese a la falta de sueño, cambia a una forma continua de ligero por el que algunas veces actúan incluso mejor que aquellos adultos que duermen bien, según un estudio realizado por la investigadora holandesa Ellemarije Altena, como parte del trabajo sobre el sueño de los Institutos de Neurociencia de la Real Academia Holandesa de Artes y Ciencias. Los autores analizaron un grupo de adultos mayores que sufrían insomnio mediante la realización de varias tareas y se examinó la actividad cerebral de los participantes del estudio durante las diferentes tareas. El cerebro de los insomnes utilizó otros mecanismos para compensar su falta de sueño. Se desconoce si la hiperirritabilidad tiene efectos negativos, aunque se sabe que el estrés puede llevar a desarrollar problemas físicos y mentales. Altena descubrió que el cerebro de los insomnes no sólo funcionaba diferente, sino que tenía un aspecto distinto. La materia gris en ciertas regiones cerebrales tenía una densidad menor. Cuanto peor era el insomnio, menor densidad tenían estas regiones, el cortex orbitofrontal. Esta última observación podría indicar que las anormalidades en la materia gris dan un aumento del riesgo de insomnio. Sin embargo, la reducida densidad de la materia gris no significaría necesariamente que el cerebro funcionase peor pues, en el cerebro, la medida no es el único factor importante. Seis semanas después de realizar los primeros test, los participantes del estudio repitieron las tareas. En este intervalo de tiempo, siguieron una terapia de sueño que consistió, por ejemplo, en tomar baños calientes de dos horas antes de irse a dormir, recibir una terapia de luz y lecciones para tener una buen higiene del sueño, entre ellas no comer o ver la televisión en la cama. La conclusión del estudio demuestra que los pacientes con insomnio crónico suelen tener problemas con las tareas que toman más tiempo que con aquellas que requieren una decisión.

 

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publicado por enfarpeladasocumveu às 14:26
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Domingo, 29 de Novembro de 2009
La siesta refuerza los recuerdos en el ser humano.

Científicos de la Universidad Northwestern en Evanston (Estados Unidos), dirigidos por John Rudoy, explican en un artículo científico publicado en la revista 'Science' cómo enseñaron a un grupo de doce individuos a asociar 50 imágenes únicas con sus característicos sonidos con una localización particular sobre una pantalla de ordenador y después pidieron a los participantes que tomaran una siesta.

Mientras los participantes dormían, los investigadores volvieron a poner los sonidos asociados con 25 de las imágenes del estudio y cuando éstos despertaron, los autores pidieron a los participantes que situaran de nuevo las imágenes en sus localizaciones correctas de la pantalla del ordenador.

Los científicos descubrieron que los participantes situaban con más acierto en la localización correcta las imágenes cuyo sonido fue presentado durante el sueño. Sin embargo, los participantes no pudieron adivinar qué sonidos se les habían presentados mientras dormían y un grupo control que permaneció despierto durante todo el estudio no mejoró su exactitud en la segunda ronda.

En conjunto, estos descubrimientos indican que el procesamiento de la memoria durante el sueño puede ser muy específico y que cuando estamos dormidos, se pueden utilizar recordatorios auditivos para reactivar y fortalecer recuerdos individuales que se aprenden cuando se está despierto.
 

FUENTE:

Science 20 November 2009:
Vol. 326. no. 5956, p. 1079
DOI: 10.1126/science.1179013


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publicado por enfarpeladasocumveu às 02:37
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La falta de sueño condiciona la capacidad de tomar decisiones instantáneas.

La capacidad de tomar decisiones instantáneas es indispensable en una variedad de profesiones de alta presión, como los bomberos y los policías. Pero las personas con carencias de sueño podrían ponerse a ellas mismas y a otras en riesgo cuando necesitan tomar este tipo de decisiones, según hallan investigadores de EE. UU.

El estudio, en el que participaron 49 cadetes militares de EE. UU., evaluó la manera en que la privación del sueño afectó la integración de información, un proceso que depende mucho de decisiones instantáneas e instintivas.

"Es importante comprender este dominio de aprendizaje de procedimiento porque la integración de la información, la estrategia rápida y precisa, es crítica en situaciones en que soldados necesitan tomar decisiones instantáneas según un objetivo potencial sea un soldado enemigo, un civil o uno de su propio bando", afirmó W. Todd Maddox de la Universidad de Texas.

Los cadetes realizaron las tareas de integración de la información dos veces, una vez mientras estaban bien descansados, y otra cuando tenía privación de sueño. Los resultados mostraron que una privación moderada del sueño puede causar una pérdida general inmediata de los procesos de pensamiento de integración de la información.

La precisión de las tareas de integración de la información declinó en un 2.4 por ciento (de 73.1 a 70.7 por ciento) cuando los cadetes fueron privados de sueño, y mejoraron 4.3 por ciento (de 74 a 78.3 por ciento) cuando habían descansado bien, encontraron los investigadores.
 

Maddox WT; Glass BD; Wolosin SM; Savarie ZR; Bowen C; Matthews MD; Schnyer DM. The effects of sleep deprivation on information-integration categorization performance. SLEEP 2009;32(11):1439-1448.

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publicado por enfarpeladasocumveu às 02:30
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Quinta-feira, 26 de Novembro de 2009
Deterioro cognitivo causado por la falta de sueño

Se ha hallado una vía molecular en el cerebro que es la responsable del deterioro cognitivo que se produce por la falta de sueño. Los autores creen que los déficit cognitivos causados por privación del sueño, como son la incapacidad de concentración o los problemas con el aprendizaje y la memoria, pueden ser reversibles al reducir la concentración de una enzima específica que se acumula en el hipocampo del cerebro.

Los resultados, publicados en la revista Nature, muestran que los ratones privados del sueño presentan unos mayores niveles de la enzima PDE4 y menores de AMPc, una molécula importante en la formación de nuevas conexiones sinápticas en el hipocampo, que los que duermen correctamente.

Tratando a los ratones con inhibidores de la PDE4, encargado de reducir el déficit de cAMP inducido por la privación de sueño, la plasticidad sináptica y la memoria dependiente del hipocampo. Esto reduce las deficiencias en las conexiones sinápticas en el hipocampo y, por lo tanto, contrarresta algunas de las consecuencias que tiene la falta de sueño sobre la memoria.

Vecsey CG, Baillie GS, Jaganath D, Havekes R, Daniels A, Wimmer M, et al.

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publicado por enfarpeladasocumveu às 14:16
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Sexta-feira, 9 de Outubro de 2009
El impacto del alcoholismo sobre el sueño persiste incluso tras casi dos años de sobriedad.

Un nuevo estudio muestra que el alcoholismo crónico afecta el sueño incluso tras largos periodos de abstinencia. Los resultados de esta investigación, publicados en la revista Sleep, revelan, por primera vez, que el patrón de este efecto es similar tanto en hombres como en mujeres.

Antes suponíamos que los cambios en la fase REM en el periodo de desintoxicación aguda se relacionaban con una recuperación de los efectos supresores de la actividad que produce el alcohol", explica Ian Colrain, doctor en psicología de la Universidad de Melbourne (Australia) e investigador principal del estudio.

Colrain, que dirige el Programa Internacional de Investigación del Sueño Humano, se sorprendió al encontrar un aumento significativo en el porcentaje de sueño REM que persistía en los alcohólicos que se habían abstenido de beber durante un periodo prolongado. "La persistencia indica que posiblemente haya algún cambio permanente producido por el abuso del alcohol en la regulación de la fase REM".

El estudio, que contó con una muestra de 42 personas alcohólicas (27 de las cuales eran hombres) y un grupo de control con otros 42 integrantes, reveló que en los alcohólicos crónicos que no habían bebido durante un máximo de 719 días, el porcentaje de ondas lentas del sueño (sueño no REM) era significativamente menor (6,6% en hombres, 11,1% en mujeres) que en los grupos de control (12,0% en hombres, 12,1% en mujeres).

Las personas alcohólicas también experimentaban significativamente más etapas no REM durante el sueño (8,5% en hombres, 6,3% en mujeres) que el grupo de control (6,2% en hombres, 5,6% en mujeres). Según los autores, al ser menos profunda, con menos ondas lentas, esta fase posee un sueño de peor calidad, lo que podría actuar como un factor agravante del deterioro cognitivo de los alcohólicos.

Los investigadores, que analizaron el sueño mediante el Índice de Calidad del Sueño de Pittsburgh (ICSP), observaron que el consumo de alcohol estimado a lo largo de sus vidas se relacionó significativamente con las puntuaciones en el ICSP, de manera que un mayor consumo a lo largo de la vida predice un sueño menos satisfactorio.

Aunque el consumo de alcohol estimado de los participantes a lo largo de la vida fue significativamente mayor en los hombres alcohólicos (1.607,2 kg) que en las mujeres alcohólicas (843,7 kg), no se encontraron interacciones significativas entre el género y el alcoholismo, si bien las mujeres disfrutaban de un sueño más eficaz y menores periodos de vigilia que los hombres. "Esto sugiere que las mujeres muestran el mismo patrón general de cambios del sueño relacionados con el alcoholismo que los hombres", concluyen los autores.

 

Ian M. Colrain, PhD1,2; Sharon Turlington, BA1; Fiona C. Baker, PhD1,3

1Center for Health Sciences, SRI International, Menlo Park, CA; 2Department of Psychology, The University of Melbourne, Parkville, Victoria, Australia; 3Brain Function Research Unit, School of Physiology, University of the Witwatersrand, Johannesburg, South Africa

 

FUENTE: SLEEP. 2009 OCT;32(10):1341-1352

 

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publicado por enfarpeladasocumveu às 12:46
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