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Enfarpeladasocumveu

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Un estudio asocia la depresión en adultos mayores con bajos índices de vitaminas B6 y B12.

Según un nuevo estudio, los adultos mayores que consumen pocas cantidades de vitamina B6 y B12 tendrían más riesgo de desarrollar depresión que los que ingieren una mayor cantidad de esos nutrientes. Los resultados de esta investigación han sido publicados en la revista “American Journal of Clinical Nutrition”.

Para estudiar a los participantes, el equipo midió el consumo de folato y de vitaminas B6 y B12 en un grupo de 3.500 adultos mayores. Periódicamente, evaluó si tenían síntomas de depresión durante 12 años. El equipo halló que entre el 11 y el 14 por ciento de los participantes tuvieron signos de depresión clínica en algún punto del seguimiento. Al analizar la relación entre las vitaminas B y la depresión, el riesgo disminuía a medida que aumentaba el consumo de B6 o B12. Y la asociación se mantuvo cuando el equipo consideró varios factores, como la etnia, los ingresos, el uso de antidepresivos o el estilo de vida.

Los resultados del estudio no prueban que las vitaminas B protejan de la depresión, pero replican las conclusiones de estudios previos que habían asociado el consumo de las vitaminas, el folato y otra vitamina B, con la depresión. Teniendo en cuenta que estos estudios presentaban limitaciones debido a su brevedad, lo que impidió comprobar si la reducción del consumo de vitamina B ocurría antes o después de la depresión, la principal fortaleza del nuevo estudio es que siguió a un grupo durante 12 años, por lo que los síntomas de depresión pudieron medirse varias veces.

Aunque los resultados no prueban una relación causa-efecto, Kimberly Skarupski, profesora asociada del Centro Médico de la Rush University, en Chicago, destacó la importancia de que los adultos mayores tomen conciencia de su dieta. "Deberían comer equilibradamente y conversar con el médico sobre su condición nutricional", indicó.

Las vitaminas B6 y B12 influyen en el funcionamiento del sistema nervioso y la deficiencia de vitamina B12 causa un síndrome neurológico que incluye problemas cognitivos y de memoria, como así también síntomas de depresión. Además, la vitamina B6 participa en la síntesis de "mensajeros" químicos en el cerebro, como la serotonina. La alteración del neurotransmisor tiene un papel clave en la depresión.

 

FUENTE: AMERICAN JOURNAL OF CLINICAL NUTRITION. 2010 JUN

 

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