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Enfarpeladasocumveu

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Las imágenes por resonancia magnética funcional y el análisis de una parte de la corteza prefrontal del cerebro, pueden predecir la conducta de las personas.

   Las ecografías cerebrales podrían predecir los próximos pasos de una persona mejor que la persona misma. Así lo pone de manifiesto un artículo publicado en “Journal of Neuroscience”, en el que se muestran los resultados de un estudio de las Universidades de California y de Minnesota. "Muchas personas 'deciden' hacer cosas, pero luego no las hacen", dijo Matthew Lieberman, profesor de psicología que lideró el estudio. A través de imágenes por resonancia magnética funcional (fMRI por su sigla en inglés), que permite mostrar cuáles regiones del cerebro son más activas que otras, el equipo logró ir más allá en la predicción la conducta real.

El equipo reclutó a 20 hombres y mujeres jóvenes para su experimento. Mientras eran sometidos a la fMRI, los participantes leyeron y escucharon mensajes acerca del uso seguro del protector solar, mezclados con otros mensajes para que no adivinaran de qué se trataba el ensayo. De este modo, ese día los participantes tenían que indicar su uso de protector en la semana anterior, sus intenciones para la próxima semana y sus actitudes hacia el filtro solar. Después de visualizar los mensajes, los voluntarios respondieron más preguntas acerca de sus intenciones y, además, obtuvieron un bolso con productos que contenía toallitas de protección solar.

Una semana después, los investigadores realizaron un seguimiento sorpresa, con el objetivo de determinar si los participantes habían utilizado el filtro. Se halló que alrededor de la mitad de los voluntarios habían pronosticado correctamente que usarían el protector. Entonces, el equipo analizó las imágenes del cerebro para ver si podían encontrar alguna actividad cerebral que pudiera superar ese pronóstico, y comprobaron como la actividad en un área del cerebro, una parte de la corteza prefrontal medial, ofreció la mejor información.

Lieberman explicó que “desde esta región del cerebro pudimos predecir, entre tres cuartos de las personas, si aumentarían el uso de filtro solar más allá de lo que dijeron que harían". Según él, "es la región de la corteza prefrontal que sabemos que es desproporcionadamente mayor en los humanos que en otros primates", y añadió: "está asociada con la consciencia y parece ser crítica en el pensamiento sobre uno mismo y sobre las preferencias y valores".

Los mismos investigadores han puesto de manifiesto que los resultados de este estudio podrían ser una poderosa herramienta para los publicistas o los funcionarios de salud que buscan motivar a la población acerca de la necesidad de llevar una vida sana.

 

 

FUENTE: JOURNAL OF NEUROSCIENCE. 2010 JUN;30(25):8421 - 8424

 

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