Domingo, 8 de Novembro de 2009
Un estudio revela cómo los olores se quedan grabados en el cerebro.

Un trabajo publicado en 'Current Biology' explora los entresijos de la memoria olfativa. En él, investigadores del Instituto Weizmann de Ciencia (Israel) describen un sorprendente descubrimiento: la primera asociación de un objeto con un olor tiene una representación cerebral única. "Esta grabación de los recuerdos olorosos iniciales es similar para los olores agradable y desagradable pero es única a estas sensaciones", ha explicado Yaara Yeshurun, una de las autoras del estudio.

Esta capacidad para recordar olores concretos es muy sorprendente si se tiene en cuenta que las neuronas del epitelio olfatorio tienen una vida media de 60 días. Tras su muerte, son reemplazadas por otras células nerviosas que deben establecer de nuevo las sinapsis. Una extremada precisión en el recambio celular permite que los recuerdos no desaparezcan.

Al observar la actividad del sistema nervioso de 16 voluntarios mientras se les presentaba un estímulo auditivo y sonoro vinculado con un objeto, el equipo de Yeshurun llegó a varias conclusiones curiosas.

El experimento consistía en la exposición de un olor y un sonido durante la observación de un objeto, hecho que se repetía con dos estímulos de signo opuesto (agradable o desagradable) unos 90 minutos después. El mismo proceso se realizó una semana después, mientras que se estudiaba mediante una resonancia magnética funcional el cerebro de los participantes.

Las primeras asociaciones tenían preeminencia cuando el estímulo era desagradable, tanto en el caso de la olfacción como en el de la audición, explican los autores. Después, analizaron si esos vínculos tenían algo en especial, en comparación con los subsiguientes y comprobaron que existía una representación única en el hipocampo sólo para las primeras asociaciones olfatorias, independientemente de si es agradable o desagradable, señalan.

Esta impronta privilegiada, según subraya el estudio, se forma en el mismo momento de la exposición y observando en ese momento el sistema nervioso es posible predecir qué asociación olfatoria va a ser recordada.
 

Yaara Yeshurun, Hadas LapidYadin Dudai and Noam Sobel

Department of Neurobiology, Weizmann Institute of Science, Rehovot 76100, Israel

FUENTE: CURRENT BIOLOGY. 2009 NOV

 

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publicado por enfarpeladasocumveu às 20:22
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Quinta-feira, 22 de Janeiro de 2009
Alteraciones funcionales de los sistemas de autocontrol en pacientes con bulimia nerviosa

Un estudio publicado en la revista Archives of General Psychiatry revela que la bulimia nerviosa se asocia con alteraciones en áreas cerebrales responsables de la regulación de la conducta. Las mujeres con este trastorno de la alimentación responden más impulsivamente en pruebas psicológicas que los controles.
Imágenes de resonancia magnética funcional muestran diferencias en áreas responsables de la impulsividad. Se compararon los resultados de la tarea denominada Incompatibilidad Espacial Simón en 20 mujeres con bulimia nerviosa y 20 mujeres sanas. Las pacientes con bulimia nerviosa mostraron una mayor impulsividad que las controles, respondían más rápido y cometían más errores en aquellas tareas contradictorias que requerían un control autorregulador para responder correctamente.
Los resultados sugieren que las personas con bulimia nerviosa no activan de forma adecuada sus circuitos frontoestriales, quizás contribuyendo a respuestas impulsivas ante estímulos conflictivos que suelen requerir de la activación de este circuito y una autorregulación para responder de forma correcta.

 

Marsh R, Steinglass JE, Gerber AJ, Oleary KG, Wang Z, Murphy D, et al. (sublinhado nosso)

 

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publicado por enfarpeladasocumveu às 14:30
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